Familia Alvarez Vega Sicilia

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Este es el hombre que lidera la evolución de Vega Sicilia

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En Vega Sicilia ha habido una evolución, que no revolución. El nuevo director sabe que hacen el mejor vino, pero ahora quiere ser una empresa con capacidad para seguir creciendo.

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Durante el año 2015, Pablo Álvarez, consejero delegado de Tempos Vega Sicilia y alma máter de la empresa, tomó una decisión difícil. Tras 150 años de historia, este grupo bodeguero, presidido por su hermana Marta y convertido en un referente en todo el mundo, debía replantearse su futuro. El objetivo era dejar de ser sólo una empresa familiar para convertirse en una multinacional. Con presencia en más de ochenta países y con la intención de incorporar nuevas líneas de negocio, incluso más allá del sector del vino, Tempos Vega Sicilia necesitaba “adaptarse a los nuevos tiempos”, explica Antonio Menéndez, nuevo director general comercial y de márketing del grupo bodeguero.

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“En Tempos Vega Sicilia nunca afrontamos una revolución, preferimos apostar por la evolución”

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Con más de veinte años de experiencia en el sector del gran consumo, Menéndez no había trabajado nunca en el mundo del vino y fue precisamente eso lo que más llamó la atención de la familia Álvarez, propietaria de la bodega desde el año 1982. “El objetivo era diseñar una estructura corporativa que estuviera mejor preparada ante los retos que nos plantea el futuro. Pablo Álvarez decidió que este trabajo lo hiciera alguien que no tuviera ningún contacto con el sector del vino. Buscó profesionales de la gestión y apostó por darme a mí la responsabilidad de preparar a la empresa para la complejidad que supone ser una multinacional. Ya hacemos y hacíamos el mejor vino, ahora se trata de ser también una empresa con capacidad para seguir creciendo”, asegura Menéndez.

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El nuevo director general del grupo bodeguero, que lidera el desarrollo comercial de la compañía a nivel nacional e internacional, que dirige el área de marketing corporativo de todas las bodegas del grupo (Vega Sicilia, Pintia, Alion, Macán y Oremus) y que es el encargado de crear la estrategia de la empresa a medio y largo plazo, avanza las dos líneas de negocio por las que apostará Tempos Vega Sicilia en los próximos años. Por una parte, la empresa trabaja ya en el lanzamiento de nuevos vinos -el último en incorporarse a la gama Vega Sicilia ha sido Mandolás, un vino blanco seco que elabora en Oremus, una bodega húngara ubicada en la denominación de origen más antigua del mundo, la de Tokaj, y de la que el grupo Tempos Vega Sicilia es propietario-. ¿Alguna zona preferida para iniciar esta nueva aventura? “Estamos mirando distintos proyectos, pero sólo en aquellas regiones en las que sabemos que vamos a contar con uva de máxima calidad”, asegura Menéndez.

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“El mundo del vino estáen constante cambio y nosotros no podemos quedarnos atrás”

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Por otra parte, la empresa planea entrar en otros negocios que complementen su actividad bodeguera. “De momento, no tenemos nada planificado y estamos abiertos a distintos sectores, pero queremos que sea algo complementario al mundo del vino”. ¿Un hotel? “Podría ser, pero no tenemos nada en mente ni nos cerramos a ningún proyecto. Lo único que sí tenemos claro es que lo que hagamos, lo abordaremos desde la excelencia”.

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La máxima exigencia

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Tempos Vega Sicilia, que como reconoce Menéndez, tiene su producto vendido casi antes de que llegue al mercado, es consciente de que cualquier fallo puede convertirse en determinante. “Por eso sabemos que nunca podemos cometer un error. Cada vez somos más exigentes y seguiremos avanzando hacia el futuro desde la exigencia”, reconoce el nuevo director general del grupo, que es consciente de la gran responsabilidad que asumió el día que fichó por Tempos Vega Sicilia. “En esta bodega las decisiones hay que tomarlas con mucha cautela y pensando muy bien sus consecuencias. Como dice Pablo Álvarez, en Tempos Vega Sicilia nunca afrontamos una revolución, preferimos apostar por la evolución”.

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Con esta mentalidad de seguir creciendo, Menéndez es consciente de la importancia de acercarse a un público más joven. “Tenemos que captar la atención de gente que busca un tipo de vino distinto al que le gustaba a sus padres, que quizá quiera comprar nuestro vino por Internet o que prefiera tomar el vino por copas en un restaurante sin las restricciones que había hasta ahora. El mundo del vino está en constante evolución y nosotros no podemos quedarnos atrás. Hasta ahora a Vega Sicilia le bastaba con hacer el mejor vino, pero el mundo está cambiando y no es suficiente hacer un producto excelente, también hay que venderlo y servirlo de la mejor manera posible”.

Para saber más de Familia Alvarez Vega Sicilia leer expansión.com

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Fundada en 1864, en Valbuena de Duero (Valladolid), por Eloy Lecanda y Chaves, Vega Sicilia fue adquirida por la familia Álvarez, propietaria también del grupo Eulen, en 1982. Actualmente, el grupo que dirige Pablo Álvarez, Tempos Vega Sicilia, tiene además de su reconocida bodega en Ribera del Duero, otra en la misma denominación de origen, Alión; una en Toro, Pintia, y otra en Rioja Benjamin de Roths- child & Vega Sicilia. Fuera de España, la empresa es propietaria también de Tokaj-Oremus, en Hungría. Álvarez atiende a elEconomista con una copa de vino en El Corte Inglés, grupo al que se ha aliado para la celebración de catas exclusivas hasta el próximo verano.

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¿Cuál es el objetivo del acuerdo con El Corte Inglés?

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El Corte Inglés es la mayor tienda de vinos de España, además del principal comprador para el sector y, por eso, es importante este tipo de acuerdos. Vamos a organizar siete, algunas de ellas temáticas y dependiendo del tipo de público que venga, estaré yo o nuestro enólogo.

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¿Qué tal está siendo el año para el vino? ¿Ha afectado la sequía?

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En general ha sido un año bueno. Es cierto que habido una producción más corta de lo habitual por las condiciones metereológicas negativas, pero no tanto por la sequía como por las heladas que hubo en primavera. En Rioja, por ejemplo, hemos perdido un 70% de la cosecha por la helada del 28 de abril… hay que tener en cuenta que en Rioja es un fenómeno más excepcional.

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Y el consumo, ¿cómo evoluciona?

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La demanda de vino está creciendo a nivel internacional y aunque es cierto que hay mucha venta al exterior a granel, eso ha provocado subida de precios.

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¿Y en España?

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El vino como producto de alimentación de consumo diario ha ido cayendo mucho, pero en cambio ha crecido la venta de un producto cada vez de mayor calidad. Nunca el vino ha movido tanto dinero y ha generado tanta riqueza como ahora.

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Desde la Interprofesional se ha lanzado precisamente un plan para atraer al consumidor más jóven…

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Sí, pero no es un tema fácil. Curiosamente, en Estados Unidos la gente joven está bebiendo. ¿Por qué ellos lo han conseguido y España? Yo creo que falta también educación en torno al vino y se debe favorecer un consumo responsable. Yo creo que, posiblemente, no se beberá más vino, pero sí mejor

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¿Cómo le ha ido a Vega Sicilia?

Familia Alvarez Vega Sicilia

Bien, la crisis empezó ya a remitir en 2015. No hemos vuelto a las cifras de demanda de 2007, pero va muy bien. Ese año sacamos 260.000 botellas de Vega Sicilia y hubo demanda de 1,2 millones…Ahora la demanda ha vuelto a subir, aunque no a ese nivel. Este año, por ejemplo, produciremos 280.000 botellas y la demanda duplica esa cifra en España. Sumando la venta internacional, se triplica incluso. El 80% de nuestros clientes son privados y muy fieles.

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¿Cuánto exportan?

Familia Alvarez Vega Sicilia

En total exportamos el 60% de la producción a cien países. Lo que hacemos es establecer cupos para que los importadores de cada país sepan cuándo pueden comprar cada año. El 80% de los países demanda, de hecho, más de lo que les podemos ofrecer.

Familia Alvarez Vega Sicilia

¿Cuáles son sus principales mercados fuera de España?

Familia Alvarez Vega Sicilia

Estados Unidos, México y Suiza, que son en general tres grandes consumidores de vino en términos absolutos. Per cápita, en cambio, el mayor consumidor es Ciudad del Vaticano, seguido de Andorra y Suiza. China también está creciendo mucho, hay ya 250 millones de consumidores y empiezan a comprar productos de calidad. Han empezado con vinos franceses, pero ahora están ya consumiendo otros. Francia es la que ha desarrollado la cultura del vino allí.

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¿Cómo les va con el vino de Hungría?

Familia Alvarez Vega Sicilia

Bien, nos va mejor, aunque ha estado un poco parado, porque hemos tenido que renovar toda la viña. Entramos en los años noventa, justo después de la caída del comunismo, aunque la bodega se acabó en 1999. Llevamos veinte años trabajando y ahora empieza a dar sus frutos. Tokaj es un vino que se elabora hace más de 400 años, es uno de los más antiguos, pero que durante mucho tiempo no se conocía fuera de Hungría.

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¿Piensan entrar en alguna otra denominación o comprar fuera?

Familia Alvarez Vega Sicilia

Sí, estamos abiertos a posibles adquisiciones. Aunque fuera cada vez está más complicado, porque se pagan precios disparatados. Hace unos días se ha vendido en Francia Clos de Tart, en Côte-d’Or, que tiene 7,5 hectáreas de viñedo, por 250 millones de euros. Si se paga esa cantidad es muy difícil luego rentabilizarlo… ni el centro de Nueva York se paga eso.

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¿Cuántas hectáreas tienen ustedes?

Familia Alvarez Vega Sicilia

En nuestro caso, cada bodega tiene su viña y en total sumamos 650 hectáreas, pero aquí no se da esa situación con los precios. Es algo que está pasando en Francia o en California, que ha limitado la producción. Aquí la única denominación de origen donde los precios están más altos es Rioja.

Familia Alvarez Vega Sicilia

¿Piensan desarrollar el enoturismo?

Familia Alvarez Vega Sicilia

No, no nos los planteamos, porque no vendemos vino en la bodega y no necesitamos además hacer una promoción. De todos modos, es cierto que es una forma más de promocionar tus vinos. El valle de Napa, en California, tiene por ejemplo cinco millones de visitantes al año.

Para saber más de Familia Alvarez Vega Sicilia leer eleconomista.es

“La demanda de Vega Sicilia triplica la oferta y fijamos cupos para exportar a cien países”

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Fundada en 1864, en Valbuena de Duero (Valladolid), por Eloy Lecanda y Chaves, Vega Sicilia fue adquirida por la familia Álvarez, propietaria también del grupo Eulen, en 1982. Actualmente, el grupo que dirige Pablo Álvarez, Tempos Vega Sicilia, tiene además de su reconocida bodega en Ribera del Duero, otra en la misma denominación de origen, Alión; una en Toro, Pintia, y otra en Rioja Benjamin de Roths- child & Vega Sicilia. Fuera de España, la empresa es propietaria también de Tokaj-Oremus, en Hungría. Álvarez atiende a elEconomista con una copa de vino en El Corte Inglés, grupo al que se ha aliado para la celebración de catas exclusivas hasta el próximo verano.

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¿Cuál es el objetivo del acuerdo con El Corte Inglés?

Familia Alvarez Vega Sicilia

El Corte Inglés es la mayor tienda de vinos de España, además del principal comprador para el sector y, por eso, es importante este tipo de acuerdos. Vamos a organizar siete, algunas de ellas temáticas y dependiendo del tipo de público que venga, estaré yo o nuestro enólogo.

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¿Qué tal está siendo el año para el vino? ¿Ha afectado la sequía?

Familia Alvarez Vega Sicilia

En general ha sido un año bueno. Es cierto que habido una producción más corta de lo habitual por las condiciones metereológicas negativas, pero no tanto por la sequía como por las heladas que hubo en primavera. En Rioja, por ejemplo, hemos perdido un 70% de la cosecha por la helada del 28 de abril… hay que tener en cuenta que en Rioja es un fenómeno más excepcional.

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Y el consumo, ¿cómo evoluciona?

Familia Alvarez Vega Sicilia

La demanda de vino está creciendo a nivel internacional y aunque es cierto que hay mucha venta al exterior a granel, eso ha provocado subida de precios.

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¿Y en España?

Familia Alvarez Vega Sicilia

El vino como producto de alimentación de consumo diario ha ido cayendo mucho, pero en cambio ha crecido la venta de un producto cada vez de mayor calidad. Nunca el vino ha movido tanto dinero y ha generado tanta riqueza como ahora.

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Desde la Interprofesional se ha lanzado precisamente un plan para atraer al consumidor más jóven…

Familia Alvarez Vega Sicilia

Sí, pero no es un tema fácil. Curiosamente, en Estados Unidos la gente joven está bebiendo. ¿Por qué ellos lo han conseguido y España? Yo creo que falta también educación en torno al vino y se debe favorecer un consumo responsable. Yo creo que, posiblemente, no se beberá más vino, pero sí mejor

Familia Alvarez Vega Sicilia

¿Cómo le ha ido a Vega Sicilia?

Familia Alvarez Vega Sicilia

Bien, la crisis empezó ya a remitir en 2015. No hemos vuelto a las cifras de demanda de 2007, pero va muy bien. Ese año sacamos 260.000 botellas de Vega Sicilia y hubo demanda de 1,2 millones…Ahora la demanda ha vuelto a subir, aunque no a ese nivel. Este año, por ejemplo, produciremos 280.000 botellas y la demanda duplica esa cifra en España. Sumando la venta internacional, se triplica incluso. El 80% de nuestros clientes son privados y muy fieles.

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¿Cuánto exportan?

Familia Alvarez Vega Sicilia

En total exportamos el 60% de la producción a cien países. Lo que hacemos es establecer cupos para que los importadores de cada país sepan cuándo pueden comprar cada año. El 80% de los países demanda, de hecho, más de lo que les podemos ofrecer.

Familia Alvarez Vega Sicilia

¿Cuáles son sus principales mercados fuera de España?

Familia Alvarez Vega Sicilia

Estados Unidos, México y Suiza, que son en general tres grandes consumidores de vino en términos absolutos. Per cápita, en cambio, el mayor consumidor es Ciudad del Vaticano, seguido de Andorra y Suiza. China también está creciendo mucho, hay ya 250 millones de consumidores y empiezan a comprar productos de calidad. Han empezado con vinos franceses, pero ahora están ya consumiendo otros. Francia es la que ha desarrollado la cultura del vino allí.

Familia Alvarez Vega Sicilia

¿Cómo les va con el vino de Hungría?

Familia Alvarez Vega Sicilia

Bien, nos va mejor, aunque ha estado un poco parado, porque hemos tenido que renovar toda la viña. Entramos en los años noventa, justo después de la caída del comunismo, aunque la bodega se acabó en 1999. Llevamos veinte años trabajando y ahora empieza a dar sus frutos. Tokaj es un vino que se elabora hace más de 400 años, es uno de los más antiguos, pero que durante mucho tiempo no se conocía fuera de Hungría.

Familia Alvarez Vega Sicilia

¿Piensan entrar en alguna otra denominación o comprar fuera?

Familia Alvarez Vega Sicilia

Sí, estamos abiertos a posibles adquisiciones. Aunque fuera cada vez está más complicado, porque se pagan precios disparatados. Hace unos días se ha vendido en Francia Clos de Tart, en Côte-d’Or, que tiene 7,5 hectáreas de viñedo, por 250 millones de euros. Si se paga esa cantidad es muy difícil luego rentabilizarlo… ni el centro de Nueva York se paga eso.

Familia Alvarez Vega Sicilia

¿Cuántas hectáreas tienen ustedes?

Familia Alvarez Vega Sicilia

En nuestro caso, cada bodega tiene su viña y en total sumamos 650 hectáreas, pero aquí no se da esa situación con los precios. Es algo que está pasando en Francia o en California, que ha limitado la producción. Aquí la única denominación de origen donde los precios están más altos es Rioja.

Familia Alvarez Vega Sicilia

¿Piensan desarrollar el enoturismo?

Familia Alvarez Vega Sicilia

No, no nos los planteamos, porque no vendemos vino en la bodega y no necesitamos además hacer una promoción. De todos modos, es cierto que es una forma más de promocionar tus vinos. El valle de Napa, en California, tiene por ejemplo cinco millones de visitantes al año.

Para saber más de Familia Alvarez Vega Sicilia leer eleconomista.es

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Desde hace más de una década es el responsable de que los vinos que se sirven en The Fat Duck en Bray estén a la altura de los platos de Heston Blumenthal, probablemente el chef más innovador de la cocina británica.

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Nacido en Turquía, un país donde el vino no forma parte de la tradición gastronómica, Bal  decidió dedicarse a la sumillería tras mudarse a Gran Bretaña, donde ha trabajado en Clos Maggiore en Londres o The Vineyard en Stockcross, uno de los templos del vino del país con unas 30.000 botellas en su bodega. Elegido mejor sumiller de Europa en 2008, Bal superó las durísimas pruebas para convertirse en Master Sommelier al año siguiente, una titulación que solo la tienen 236 profesionales en todo el mundo.

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Isa Bal charló con 7 Caníbales tras su ponencia en la pasada edición de San Sebastián Gastronomika, en la que ofreció pistas sobre cómo afrontar los cuatro niveles de exámenes del Master Sommelier MS. También dirigió una interesante cata de vinos turcos, entre los que destacó Chambachá, un tinto fresco elaborado con la desconocida (en estas latitudes) variedad papazkarasi y que disfrutamos durante esta entrevista.

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¿Cuál es el primer recuerdo que conservas del vino?

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Lo cierto es que no probé vino hasta llegar a la universidad. Hasta entonces lo que bebía era raki, una bebida anisada muy popular en Turquía. Los primeros vinos que bebí eran bastante horribles pero los tomábamos para emborracharnos, no para disquisiciones intelectuales sobre ellos. Me gustaría poder decir que mi primer vino fue un Petrus o similar, pero no fue el caso.

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¿Qué tipo de vino se bebe en Turquía?

Allí se bebe alcohol, mucha gente lo hace. Es un país musulmán pero en general la gente es bastante flexible en este tema. El vino no es muy popular allí; sólo los jóvenes con cierto nivel de educación lo beben pero no es habitual acompañar las comidas con vino. La gente prefiere cerveza o raki.

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¿Y qué fue lo que te llevó a dedicarte a este mundo?

Cuando me mudé a Inglaterra fui a comer a The Vineyard y me enseñaron la bodega, una de las mejores del país. Más que los vinos, me fascinó el trabajo de los sumilleres y decidí que me quería dedicar a eso. Ese día le pedí al sumiller que me diera un trabajo pero me dijo que en ese momento no había ningún puesto libre. Estuve dándole la lata durante meses hasta que me ofreció un trabajo. Tenía 27 años entonces. Trabajaba en hostelería pero mi contacto con el vino era puramente casual. Hasta entonces realmente no me interesó el vino.

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¿Qué es lo mejor de tu trabajo en The Fat Duck?

El contacto con las personas, porque me da la posibilidad de conocer a gente extraordinaria. No hay dos días iguales en The Fat Duck y esa oportunidad de crecer y desarrollarte de forma constante es algo importante para mí. Si algún día dejo de trabajar allí, eso será lo que más voy a echar de menos. Son pocas las cosas que no estemos dispuestos a hacer por nuestros clientes.

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¿Y la parte más complicada?

Mentalmente puede llegar a ser duro. Estás con 90 personas diferentes cada día además de los compañeros de trabajo así que hay que estar hablando con gente continuamente. A veces es complicado disponer de un poco de tiempo para uno mismo, aunque para mí no es un gran problema. Me gusta hablar con la gente, observar a los comensales y descubrir más cosas sobre ellos.

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¿Qué tipo de clientela acude al Fat Duck?

De todo. Creo que el cliente más joven que hemos tenido tenía siete días de vida y la persona más mayor tenía 103 años. Tenemos una enorme diversidad de clientes que vienen de todo el mundo. Son de culturas diferentes, con costumbres y hábitos gastronómicos diferentes. Es fascinante ver la emoción en la cara de muchos clientes por estar en The Fat Duck; la mayoría llevan planeando esta experiencia durante mucho tiempo y vienen dispuestos a disfrutar al máximo. Es un punto a nuestro favor pero también puede ser una desventaja porque sus expectativas son muy altas; si les defraudas, la decepción para ellos en muy grande.

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¿Te consideras camarero o sumiller?

Soy las dos cosas y creo que es como debe ser. No solo sirvo bebidas a la gente; también sirvo los platos que prepara Heston Blumenthal y los explico. Me encanta cocinar y es algo que practico cuando tengo tiempo.

En general, se aprecia poco el trabajo de la gente que trabaja en restauración, especialmente de los camareros. Es cierto que los sumilleres están mejor valorados hoy en día, pero creo que no deberíamos conformarnos con esto. Todos hacemos las mismas tareas y nos ayudamos cuando podemos. Los camareros son tan importantes como los sumilleres o los cocineros; pueden conseguir que un comensal tenga una experiencia memorable o espantosa al margen de la calidad de lo que hayan comido o bebido. Son fundamentales porque si no están a gusto, los clientes tampoco lo estarán.

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¿Es importante tener un buen paladar para ser sumiller?

¿Qué es verdaderamente un buen paladar? Mi impresión es que no hay buenos catadores y malos catadores. Cada ser humano tiene una serie de bacterias en su boca diferentes de las del resto de seres humanos; es como las huellas dactilares. El sentido del gusto es algo individual. A la hora de catar, lo más importante es la memoria porque te ayuda a entender lo que estás probando. Lo que se aprende en los libros no es suficiente; sin esa memoria, sin esa experiencia, es difícil identificar aromas y sabores correctamente.

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¿Crees que los sumilleres tienen el reconocimiento que se merecen, especialmente en comparación con los cocineros?

Depende del país. En Estados Unidos o Australia, los sumilleres están muy reconocidos. Realmente no hacemos el mismo trabajo que un cocinero, por eso el reconocimiento tampoco creo que tenga que ser el mismo. Un restaurante no existe sin un cocinero, pero sin un sumiller puede existir perfectamente. El 30% de los clientes en los restaurantes no bebe alcohol. A mí me parece bien que haya cocineros estrella; algunos como Heston Blumenthal o Ferran Adrià han hecho cosas que nadie había hecho antes.

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Para un sumiller resulta más difícil hacer algo que no se haya hecho antes.

Nuestro mundo es más clásico e introspectivo que la cocina. A los cocineros les gusta alterar y cambiar las cosas. El sector del vino en general es menos propenso a aceptar lo que se hace fuera de lo establecido. ¿Cómo se cambia la clasificación de los vinos de Burdeos? ¿Es necesario cambiarla? ¡Quién sabe! Quizás sí, pero desde luego haría falta más de un sumiller para hacerlo.

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¿Qué es lo que más valoras en una persona que quiera ser sumiller en The Fat Duck?

En el equipo estamos siete sumilleres y lo que siempre he buscado es personas con buen carácter y de trato agradable. El conocimiento es algo en lo que se puede trabajar después. Obviamente, un candidato amable y con una formación sólida es lo más deseable, pero no siempre es posible encontrar gente así. Me gusta formar a la gente, me motiva que consigan un buen nivel. Si luego ese sumiller quiere quedarse a trabajar con nosotros, perfecto; si se va, se convertirá en un nuevo amigo.

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Tengo entendido que la carta de vinos de The Fat Duck tiene unas 700 referencias. ¿Cómo se eligen?

Nuestra carta tiene más añadas antiguas que la mayoría de restaurantes de este nivel. Llevo 12 años comprando y guardando vinos para The Fat Duck. En lugar de tener 3.000 referencias en la carta y que la mayoría no estén en su momento óptimo, prefiero tener 500 pero intentar que todas estén en el momento de máxima plenitud.

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O sea que tienes muchas más de 700 referencias.

¡Muchísimas más! Creo que en la carta apenas aparece el 20% del vino que tengo guardado. El resto está reposando hasta que esté listo.

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El control de la bodega es una parte fundamental de tu trabajo como sumiller.

¡Es muy importante! Los sumilleres no solo llevamos el vino a la mesa y lo servimos. Yo compro el vino, lo conservo, hago la carta de vinos, formo a mi equipo y hablo con los clientes. Nuestro trabajo hoy en día ha evolucionado mucho de la descripción tradicional.  Ahora hay sumilleres que no han hecho ni un solo servicio en un restaurante. Compran vino, diseñan cartas de vinos y preparan al personal. Es una pena porque se pierden una parte importante de este trabajo que es ser el punto de unión entre el productor y el cliente. Protegemos al productor pero también al cliente que nos escucha y se deja aconsejar.

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¿Alguna vez has dejado de servir un vino caro porque crees que quien te lo pide no lo va a apreciar?

No, nunca. Si alguien quiere tomar un vino yo no soy quién para juzgar si lo van a apreciar o no. No juego a ser Dios. En 20 años que llevo en esto nunca me he visto en esa situación, pero si alguien me pidiera un gran vino de Borgoña para mezclarlo con Coca-Cola llevaría las dos botellas a la mesa. Yo no lo mezclaría pero si algún cliente desea hacerlo, es asunto suyo. Son mis clientes y yo no puedo decirles lo que deben hacer. De todas formas, los consumidores tienen mucho más conocimiento de vino que en el pasado y situaciones así no suelen ocurrir.

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¿Cómo ha cambiado la clientela de restaurantes como The Fat Duck en los años que llevas trabajando como sumiller?

Creo que ha cambiado toda la experiencia gastronómica; ahora es un concepto más relajado, incluso en restaurantes de alto nivel. Los comensales se sienten más cómodos interactuando con el camarero o el sumiller y creo que es mejor así.

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¿Qué tendencias actuales en el mundo del vino crees que no perdurarán?

Los productores están constantemente en busca de cosas diferentes para ofrecer a los consumidores. Los vinos naturales, que fueron una moda en un momento dado, ahora se han generalizado más y los consumidores no recelan de estos vinos como antes. Hay una tendencia evidente hacia vinos con menos presencia de madera y más fruta y elegancia. El consumo de vino entre los millennials está muy marcado por la opinión de sus pares. Escuchan a sus amigos pero no les importa lo que digan los críticos; los jóvenes tienen su propia forma de encontrar información y sus gustos se alejan de los vinos clásicos así que será interesante ver hacia dónde evolucionan.

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¿Crees que deberían empezar a preocuparse los productores de Burdeos?

Yo lo estaría si elaborara vinos allí. Parte de la responsabilidad de que esto ocurra es suya porque hace unos años dejaron de lado el mercado europeo, su público tradicional, para centrarse en China porque parecía más lucrativo. En mi opinión, los productores de esta zona deberían centrar sus esfuerzos en el tipo de público que ellos quieren que beba Burdeos.

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¿Hay que creerse todo lo que se dice de los vinos de las grandes zonas de vino del mundo?

Son parte de nuestra formación. Es importante probarlos y beberlos pero me resultaría muy triste tener que beber un único tipo de vino durante el resto de mi vida. Son vinos clásicos que todos los países productores de vino del mundo aspiran a crear. Burdeos es el ejemplo a seguir para los elaboradores de Cabernet y Merlot; todos los productores quieren hacer vinos en ese estilo y con Pinot Noir y Borgoña ocurre lo mismo. Son nuestros referentes pero es bueno y deseable probar estilos diferentes.

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¿Qué zonas del mundo crees que tienen gran potencial?

Una región que me gusta mucho es Beechworth en Victoria, al sur de Australia. También Grampians, una zona de este país donde se planta Shiraz. Volviendo a Europa, creo que Portugal es un país que merece la pena descubrir y me gustan mucho los vinos que se están elaborando ahora en el Douro. En España tenéis zonas como Tenerife, donde hay una nueva generación de elaboradores muy interesantes, igual que en Rioja, que se empiezan a hacer buenas Garnachas. Alemania y Austria también están haciendo buenos tintos. Más al sur, Turquía y Grecia tienen un potencial enorme para hacer vinos excelentes así que merece la pena seguirles la pista.

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Francia, Italia o Alemania son países con grandes vinos. ¿Crees que España tiene vinos al mismo nivel?

Yo creo que sí, pero me da la impresión de que hay una discrepancia entre lo que se elabora y lo que gusta a la gente. La tendencia es hacia vinos más frescos pero hay regiones como Ribera del Duero o algunos Riojas que cuestan vender por su presencia de madera. Esto no quiere decir que los grandes vinos españoles sean menos grandes que los de otras zonas. Vega Sicilia es un clásico a nivel mundial y hay vinos modernos como Pingus o L’Ermita que son excepcionales. A mí personalmente me gustaría ver menos presencia de madera en los vinos españoles. Creo que su imagen mejoraría si se puliera ese aspecto.

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¿Qué tipo de vinos te gustan a ti personalmente?

Me gusta Burdeos pero por desgracia los precios de muchos vinos de esta zona se han disparado y ahí es donde debo proteger al restaurante para el que trabajo. Adoro Borgoña, pero también me encantan los vinos italianos del Piamonte y de Bolgheri. Aparte de algún Riesling con capacidad de guarda, en mi bodega personal no guardo mucho blanco. Casi todo lo que tengo es tinto y Champagne. ¡La verdad es que paso más tiempo en bodegas ajenas que en la mía propia!

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¿Has descubierto alguna zona española que siga ese estilo con menos madera que te gusta?

Me gustan mucho los tintos que se están elaborando ahora en Ribeira Sacra. Tenerife también tiene vinos muy interesantes y además están teniendo éxito en algunos mercados. Y creo que las variedades locales de Cataluña tienen un gran potencial.

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Ojeando la carta de vinos en la web de The Fat Duck veo que sólo hay un vino blanco español. ¿Por qué?

Tenemos más blancos españoles, pero si te soy sincero, aunque los incluyera en la carta de vinos probablemente nadie los pediría. Yo pongo alguno en la carta porque me gusta que estén representados.

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¿Cuánto influye tu opinión sobre lo que beben los comensales?

Sí que influye; yo diría que un 70-75% de lo que se pide en las mesas es influencia directa de equipo de sumilleres. La gente tiende a ser más receptiva cuando han planeado una visita con mucho tiempo de antelación y vienen a pasarlo bien. El comensal se relaja cuando se da cuenta de que realmente nos gusta que la gente disfrute.

Para saber más de Familia Alvarez Vega Sicilia leer 7canibales.com

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La sede la Fundación Cajasol en Córdoba acoge este jueves y viernes el curso de Lujo-gourmet de la Universidad de Córdoba (UCO) ‘Exportación y Marketing de Productos Premium y Gourmet’, actividad que cumple su tercera edición y que combina conferencias, mesas redondas y catas ofrecidas por las mejores empresas de agroalimentación, siendo en esta ocasión Tailandia el país invitado.

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Así lo ha indicado la institución universitaria en una nota en la que ha señalado que todo ello está enfocado desde el prisma de la exportación y del marketing. Al acto inaugural han asistido el rector de la UCO, José Carlos Gómez Villamandos, la embajadora del Reino de Tailandia en España, Rattikul Chansuriya; la delegada de Turismo de la Diputación de Córdoba, Carmen Gómez, el director del Máster de Comercio Exterior e Internacionalización de Empresas de la UCO, Fernando José Fuentes; y el director académico del curso, Antonio Ruiz.

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Esta tercera edición, que cuenta con más de 80 matriculados y representantes de más de 20 empresas, abordará ponencias novedosas sobre todo el entorno gourmet que se combinarán con jornadas profesionales. En concreto, el Comité Team Thailand compuesto por una decena de autoridades tailandesas, visitará el Instituto Halal y cerrará algunas colaboraciones.

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Además, y con el apoyo de la Extenda (Agencia Andaluza de Exportación), se realizarán jornadas empresariales para cerrar negocios entre más de 20 empresas andaluzas e importadores de Luxemburgo, Italia y la propia Tailandia. Con dicha iniciativa se persigue desde la dirección del curso “dar un salto cualitativo en lujo-gourmet, pues deja de ser únicamente una iniciativa académica y formativa para dar cobijo al negocio y a las relaciones empresariales entre países”.

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Paralelamente y, enmarcado dentro del protagonismo de Tailandia en esta tercera edición, durante el curso se podrán degustar platos y tapas de su excelente gastronomía. El chef tailandés Somkit Vichiernarat realizará además un ‘showcooking’ en el Mercado Victoria.

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Igualmente, se llevarán a cabo catas con las mejores empresas de agroalimentación de Andalucía y marcas invitadas nacionales e internacionales de gran prestigio como Ibéricos Covap, The Macallan o Vega-Sicilia. Entre ellas destaca el foie de oca popularizado por la familia Obama, de la casa La Patería de Sousa, primer foie que cuenta con la primera licencia de producción de Foie Gras ecológico del mundo y cuya tarrina de 190 gramos cuesta más de 200 euros.

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Lujo-gourmet se ha convertido en pocas ediciones en un referente a nivel nacional tanto en la formación, como en la participación de marcas de prestigio.

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Esta iniciativa, que parte del Máster de Comercio Exterior de la Universidad de Córdoba, con la colaboración del Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3, y viene a apoyar su posición privilegiada en el campo de la agroalimentación a nivel nacional e internacional, tiene como objetivo fomentar las buenas prácticas en exportación de los productos gourmet andaluces. Se trata de una iniciativa “necesaria” por otra parte, no en vano, Andalucía lideró las exportaciones de alimentos y bebidas en 2016, con un crecimiento del 11,1 por ciento entre enero y octubre.

Para saber más de Familia Alvarez Vega Sicilia leer eleconomista.es